Dakar 2018: X-raid greift mit zwei Antriebskonzepten an

·         Nun auch zweiradangetrieben: MINI John Cooper Works Buggy
·         Weiterentwicklung beim MINI John Cooper Works Rally

X-raid wagt bei der kommenden Rallye Dakar 2018 den Schritt in eine neue Ära und präsentiert den MINI John Cooper Works Buggy! Nach 15 Jahren, in denen sich das Team aus Trebur (GER) voll auf allradbetriebene Rennfahrzeuge konzentriert hat, bringt es im Januar in Lima zum ersten Mal einen komplett selbst konstruierten zweiradangetriebenen Wüstenrenner an den Start! „Wir freuen uns riesig, unseren Buggy heute vorstellen zu können, an dem unser gesamtes Team in den letzten Monaten so hart gearbeitet hat“, so Sven Quandt, X-raid Teamchef. „Dieses Entwicklungsprojekt ist in der Firmengeschichte von X-raid einzigartig, denn es waren an keiner Entwicklung so viele Ingenieure beteiligt.“ Auch am MINI John Cooper Works Rally wurden sehr viele Verbesserungen vorgenommen werden und der eigentlich schon völlig ausgereifte MINI John Cooper Works Rally wurde nicht nur in Details verbessert, sondern ist in vielen Bereichen von Grund auf überarbeitet, aber immer mit der Prämisse nicht an Zuverlässigkeit einzubüßen.

MINI John Cooper Works Buggy
„Der Gedanken, einen wettbewerbsfähigen Buggy zu bauen, kreiste schon seit langem in unseren Köpfen. Alleine schon wegen der Reglementsvorteile wollten wir so ein Fahrzeug bauen“, erzählt Sven Quandt. „Ende vergangenen Jahres nahm der Gedanke dann Formen an.“ Im Februar 2017 war der Startschuss für das Projekt: Insgesamt arbeiteten über 45 Ingenieure von X-raid und zahlreichen Partnern am neuen Buggy. „Die Aerodynamik hat eine sehr große Rolle gespielt und wurde zusammen mit KLK Motorsport bei vielen Simulationen ausgefeilt“, so Quandt, „und in Zusammenarbeit mit MINI Design entstand das endgültige Aussehen.“ BMW Steyr konstruierte im Rahmen des Reglements einen komplett neuen Motor auf Basis des bekannten BMW Sechszylinder. Natürlich waren auch langjährige Partner wie BMW Motorsport, Magna, Heggemann, CP Autosport und Faster involviert. „Auch wenn wir so einen Buggy bisher noch nicht gebaut hatten“, so Quandt, „konnten wir doch auf jede Menge Erfahrung im Cross-Country-Bereich aufbauen.“

Diese große Anzahl an Ingenieuren persönlich an einen Tisch zu bringen, hätte nicht nur hohe Kosten verursacht, sondern wäre auch zeitlich, in dem gesteckten Rahmen, nahezu unmöglich gewesen. Deswegen entschied man sich Webex-Konferenzen durchzuführen. „Die haben vier Monate lang unser Leben bestimmt“, erinnert sich Sven Quandt. „Selbst Kleinigkeiten konnte man damit schnell und im Detail nicht nur besprechen, sondern auch visuell betrachten und anpassen.“

Anfang September absolvierte der MINI John Cooper Works Buggy, beim Rollout spät in der Nacht, am X-raid Firmensitz in Trebur seine ersten Kilometer auf Asphalt. Nur wenige Tage später durfte der MINI John Cooper Works Buggy in Ungarn das erste Mal Schotter unter den Rädern fühlen. „Da waren wir schon sehr aufgeregt“, erzählt Quandt. „Doch es hat gut funktioniert und der Buggy lief ohne größere Probleme.“ Somit konnte ihn das Team auf schwierigeres Terrain schicken. Über drei Wochen wurde der Buggy in Marokko auf Herz und Nieren getestet. „Natürlich ist uns das ein oder andere aufgefallen, dass wir noch verbessern können“, meint Sven Quandt. „In dieser Zeit musste der Buggy jedoch nicht aufgrund eines technischen Problems stoppen und das ist wirklich bemerkenswert. Die größte Herausforderung war, dieses Projekt zu managen und keinen Punkt aus den Augen zu verlieren.“

Bei weiteren Tests wurde der MINI John Cooper Works Buggy weiter auf die große Herausforderung Rallye Dakar vorbereitet. „Wir wissen, dass immer das Risiko von Problemen besteht, wenn man mit einem neuen Fahrzeug antritt“, meint Sven Quandt. „Aber wir und der Buggy sind so gut es in dieser kurzen Zeit möglich war auf die Herausforderungen und Strapazen in Südamerika vorbereitet.“

Weiterentwicklung am MINI John Cooper Works Rally
Doch auch am MINI John Cooper Works Rally wurden etliche Änderungen vorgenommen. „Den 4x4 darf man bei aller Euphorie auf keinen Fall außer Acht lassen“, sagt Sven Quandt. „Es gibt Strecken und Terrain, auf dem hat ein Allradler Vorteile. Zudem ist unser Fahrzeug extrem zuverlässig und genau diese Zuverlässigkeit hat uns bereits zu zahlreichen Erfolgen verholfen.“ Nicht nur durch das geänderte technische Reglement, sondern auch durch die Neuentwicklung des Motors für den MINI John Cooper Works Buggy konnte der vierradangetriebene MINI John Cooper Works Rally deutlich verbessert werden. Hauptpunkte durch die Reglementsanpassung waren der nun größere Federweg von 250 Millimetern auf 280mm und die Verringerung des Gesamtgewichtes um 102 Kilogramm (von 1.952kg auf 1.850kg).

„Wir haben es geschafft, das neue Mindestgewicht zu erreichen“, berichtet Sven Quandt. „Dafür haben wir jedes Teil am Fahrzeug auf eine Gewichtsoptimierung hin analysiert.“ So wurde unter anderem die Dicke der Kohlfaser-Außenhaut und das Gewicht des Rahmens deutlich reduziert. „Wir haben uns auch alle Schrauben vorgenommen und allein hier drei bis vier Kilogramm eingespart“, so der Teamchef. „Daran sieht man, wie sehr wir in die Tiefe gegangen sind.“

„Unser Ziel ist es auf das Podium zu fahren - ob mit dem MINI John Cooper Works Buggy oder dem MINI John Cooper Works Rally“, so Quandt weiter. „Es gibt viele Variablen, auf die wir keinen Einfluss haben, wie zum Beispiel die Streckenführung, das Wetter und natürlich Glück – denn dies gehört bei einer Dakar auch dazu. Unsere MINI sind so gut wie möglich auf diese Herausforderung vorbereitet.“

Mikko Hirvonen, Fahrer John Cooper Works Buggy
Wie fühlt es sich an, den MINI John Cooper Works Buggy zu fahren?
Es ist immer aufregend, wenn man in ein komplett neues Fahrzeug steigt. Wir haben viele Kilometer damit absolviert und es fühlt sich extrem gut an. Was mich am meisten beeindruckt hat, ist das Fahrverhalten auf holprigen Strecken. Der Buggy ist leicht und hat mehr Federweg als die Fahrzeuge, die ich bisher gefahren bin und so kann man ohne Probleme diese Passagen meistern. Auch körperlich ist es weniger anstrengend. Natürlich gibt es noch viel zu lernen, aber wir sind auf einem guten Weg.

Wie war der Wechsel vom 4x4 auf den Buggy?
Es gibt viel, an das man sich gewöhnen muss. Den Buggy muss man anderes Fahren als den 4x4 und das auf so ziemlich jedem Untergrund. Auf holprigen Straßen können wir viel schneller unterwegs sein und es wird etwas brauchen, bis wir das Limit gefunden haben. Es ist unglaublich, mit wie viel Speed man über die Bodenwellen donnern kann. Wenn es kurvig wird, ähnlich einer WRC-Strecke, ist der Buggy nicht ganz so präzise wir ein 4x4. Zudem slided man durch den Heckantrieb mehr. Aber ich denke, wir haben eine gute Balance gefunden. In den Dünen ist es schon ein großer Unterschied und ich fand es am Anfang schwieriger über die großen Dünen zu fahren. Das könnte bei der Dakar eine Herausforderung werden.

Was ist dein Ziel für die Dakar 2018?
Trotz des neuen Fahrzeuges und obwohl es so aussieht, dass wir dieses Jahr viel Zeit in den Dünen verbringen, will ich mindestens um einen Platz auf dem Podium kämpfen. Zusammen mit Andi bilden wir ein gutes Gespann. Er verfügt über viel Erfahrung.

Orlando Terranova, Fahrer MINI John Cooper Works Rally
Was sagst du zum weiterentwickelten MINI John Cooper Works Rally?
„Ich freue mich sehr über den weiterentwickelten MINI, wir haben einen wirklichen Schritt nach vorne gemacht. Als ich zum ersten Mal mit dem größeren Federweg und dem geringeren Gewicht gefahren bin, war das ein sehr gutes Gefühl. Das Zuverlässigkeit ist geblieben, aber das Fahrgefühl und das Bremsverhalten hat sich verbessert. Mit der neuen Aufhängung könnten wir auf holpirgen Passagen mehr Gas geben und sie sorgt für mehr  Komfort. Das ist, wenn man stundenlang im Fahrzeug sitzt und durchgeschüttelt wird, ein echter Vorteil.“

Was ist dein Ziel für die Dakar 2018?
„Wir wollen um einen Platz auf dem Podium kämpfen. Dafür müssen wir zu 100 Prozent konzentriert sein und dürfen und keine Fehler erlauben – weder beim Fahren, noch beim Navigieren. Ein Platz in den Top drei ist das Ziel und mein Traum, aber es wird ein harter Kampf.“


Fahrerpaarungen Rallye Dakar 2018

MINI John Cooper Works Buggy
Mikko Hirvonen (FIN) / Andreas Schulz (GER)
Bryce Menzies (USA) / Pete Mortensen (USA)
Yazeed-Al Rajhi (KSA) / Timo Gottschalk (GER)
MINI John Cooper Works Rally
Orlando Terranova (ARG) / Ronnie Graue (ARG)
Nani Roma (ESP) / Alex Haro (ESP)
Jakub Przygonski (POL) / Tom Colsoul (BEL)
Boris Garafulic (CHI) / Filipe Palmeiro (POR)


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